domingo, 22 de mayo de 2016

SIERRA MINISTRA 3/3

     Aquí terminamos el recorrido por estos pequeños pueblos de Sierra Ministra, pero no podemos irnos de esta zona sin visitar la villa de Siguenza, que nos ofrece un amplio patrimonio monumental.

     En la parte baja, junto al río Henares, hay un bonito parque donde está la oficina de turismo. Una vez informados, podemos empezar la visita por la catedral de Santa María, cuya fachada se adorna con un gran rosetón y dos altas torres gemelas almenadas. Nada más acceder al interior nos topamos con el precioso trascoro barroco, que alberga la imagen de la patrona de la localidad. Veremos también capillas muy interesantes, destacando la del famoso Doncel de Siguenza, con un sepulcro bellísimo. El coro, la sacristía y el claustro son espacios que tampoco debemos perdernos. Se trata, en definitiva, de un templo de gran valor que podemos visitar con guía si se prefiere.

     Junto a la catedral se encuentra la Plaza Mayor, con buenas casas de piedra sobre arcos de medio punto sujetos por columnas de granito, y un ayuntamiento también con soportales y galería de arcos rebajados en la primera planta.

     Paseando por el casco viejo encontraremos a cada paso casas señoriales, iglesias, palacios y palacetes que hacen del recorrido un verdadero disfrute. Entre éstos últimos destacaremos la casa-museo del Doncel.

     Y para acabar en Siguenza, en la parte más alta se sitúa el castillo-palacio, hoy Parador Nacional, un extraordinario edificio tanto por sus dimensiones como por la acertada restauración a la que ha sido sometido. Su gran barbacana, sus altísimos muros y torres almenadas, el precioso patio interior, la entrada principal protegida por dos torreones cilíndricos con sus respectivas ladroneras, y tantos y tantos detalles le convierten, sin duda, en uno de los más grandes y mejores castillos de España.

     Para finalizar la ruta por Sierra Ministra, vamos a visitar el Parque Natural de la Hoz del Río Dulce, para lo cual tomaremos desde Siguenza la carretera de Torremocha del Campo hasta llegar al Mirador de Félix Rodríguez de la Fuente, donde tenemos magníficas vistas panorámicas de este bello paraje. El mirador está muy bien acondicionado y tiene una placa de homenaje al famoso naturalista. Desde aquí vemos los espectaculares cortados rocosos que conforman este barranco y la bonita cascada del Gollorrio, arroyo afluente del Dulce. También tenemos aquí un cartel explicativo sobre este espacio natural e información sobre las distintas rutas de senderismo que podemos realizar por él, que además son todas cortitas y sin mayor dificultad.

     Ahora lo que toca es bajar al cercano pueblo de Pelegrina, aparcar el coche en la entrada, y echarnos a andar por el camino que se introduce por el fondo de la hoz, que discurre junto al río, y que está bien señalizado mediante balizas. Veremos los cortados desde abajo, las cristalinas aguas del Dulce, los rústicos puentes de madera que lo cruzan y la cascada del Gollorrio desde su parte baja, y también desde arriba por la senda que discurre por la parte contraria a la del mirador de Félix.

     De vuelta a Pelegrina podemos dar una vuelta por este pequeño y tranquilo pueblo, y subir a las ruinas del castillo para ver buenas vistas. Y si nos coge al atardecer, podemos subir en coche de nuevo al mirador de Félix y contemplar desde esta altura una preciosa puesta de sol. Bonita manera de terminar nuestro viaje por Sierra Ministra.

SALUDOS

EL RURAL


Atardecer desde el mirador de Félix Rodríguez de la Fuente


Panorámica de la hoz del río Dulce


Río Dulce


Mirador de Félix desde el fondo de la hoz




domingo, 15 de mayo de 2016

SIERRA MINISTRA 2/3

     Nos adentramos a partir de aquí en la provincia de Soria, y enseguida vemos en lo alto de un cerro Ventosa del Ducado, pueblo completamente abandonado y en ruina. Si subimos disfrutaremos de bonitas vistas, sobre todo en primavera cuando los campos están verdes. Sus calles tienen el encanto de ser de hierba, sin nada de artificio, y las culebras pasean tranquilamente por ellas.

     En Ambrona tenemos un yacimiento arqueológico muy interesante donde se han encontrado restos óseos de multitud de dinosaurios. En el museo podemos instruirnos muy bien al respecto, y en el exterior del mismo hay una reproducción a tamaño natural de uno de ellos.

     Bajo un espolón rocoso se encuentra Miño de Medinaceli, que tiene una muy buena colección de casas de piedra, con calles bien arregladas y una iglesia con una robusta espadaña almenada.

     La localidad de Yelo nos recibe con un conjunto de palomares bien conservados, coronados todos ellos por pináculos. Junto a la carretera vemos una bonita fuente-mananatial de piedra y, al lado, el lavadero descubierto. Entrando de lleno en el casco urbano descubrimos buenas calles con casas de piedra, y una iglesia muy arreglada con llamativos contrafuertes.

     Después de pasar por Conquezuela entramos de nuevo en la provincia de Guadalajara, veremos en lo alto de un cerro el pueblo abandonado de Torrecilla del Ducado, y llegamos a Sienes, con un casco urbano muy bien conservado. El ayuntamiento tiene una pequeña torre-reloj en su parte trasera, donde hay una fuente con un gran pilón circular, y por delante presenta su fachada principal, que da a otra plaza más pequeña donde también coinciden el frontón y la iglesia, formando un bonito conjunto. El templo tiene una gruesa espadaña (como todas por esta zona) y un pequeño porche con arcos de medio punto.

     Junto a Riba de Santiuste, en lo alto de un cerro, tenemos un castillo, algo abandonado pero más o menos en buen estado, estrecho y muy alargado, con buenas almenas y torres de no mucha altura pero sobrias. Conviene aclarar, eso sí, que es costumbre que se metan dentro aficionados al espiritismo a hacer todo tipo de rituales, por lo que se puede uno encontrar en el interior utensilios y pintadas que pueden resultar desagradables.

     En el cercano pueblo de Imón encontramos unas interesantes salinas del siglo X, ya en desuso.

     Villacorza está situado en una frondosa vaguada junto a un arroyo, y desde el mirador de la iglesia tenemos unas bonitas vistas de todo este valle.

     Llegamos ahora a unos de los platos fuertes de la ruta: la magnífica iglesia románica de Carabias. Presenta una larga galería porticada que ocupa todo un lateral y el pie de la misma, con capiteles muy decorados. Una joya. El pueblo merece un paseo por sus calles, donde veremos buenas construcciones rústicas, y desde la parte alta tenemos buenas vistas.

     Palazuelos es un bonito pueblo amurallado, con varias puertas de acceso bien conservadas, algunas en codo para fortalecer la defensa. Tiene una extensa plaza con rollo en medio, y en la parte alta del casco urbano un pequeño castillo, muy reformado. Extramuros destacan su arreglado lavadero y la ermita de la Soledad, con doble puerta y un porche sujeto por columnas de piedra con bonitos capiteles.

     Cerca se sitúa la localidad de Pozancos, en una bonita y frondosa vaguada, escoltada en las alturas por espolones rocosos salpicados de encina. En la parte baja, junto al arroyo, está el lavadero de piedra y la iglesia, con su altísima espadaña y la hermosa portada románica. Más hacia arriba veremos estupendas casas de piedra y buenas panorámicas del bello entorno natural que rodea el pueblo.


SALUDOS

EL RURAL

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domingo, 8 de mayo de 2016

SIERRA MINISTRA 1/3

     Hay ocasiones en las que se va a visitar una determinada área geográfica con la impresión de que no va a hacer uno grandes descubrimientos, y sin embargo luego te acabas llevando una grata sorpresa. Eso es lo que me pasó cuando estuve recorriendo la Sierra Ministra, situada al nordeste de la provincia de Guadalajara, en el límite con la de Soria, estando sus pueblos distribuidas entre ambas.

Saúca
     Es un área de media montaña, cuya cima es el Cerro Ministra con 1.312 metros de altitud, aunque da la impresión de no tener esa altura dado que nos encontramos en un páramo que ronda los 1.000 metros, por lo que son cerros que no sobresalen demasiado.

     No es una zona especialmente atractiva en lo que a naturaleza se refiere, salvo algunas excepciones que iremos explicando, pero sí se trata de un conjunto de pueblos en su mayoría bien conservados, con buenas construcciones rústicas. Acabaremos la ruta visitando la villa monumental de Siguenza y haciendo un poco de senderismo por el Barranco del Río Dulce.

     Nuestra primera parada se sitúa a la altura del kilómetro 117 de la autovía A-2, en Torremocha del Campo, provincia de Guadalajara, donde llama la atención la cantidad de plazas y plazuelas que tiene el pueblo para lo pequeño que es.

Alcolea del Pinar
     En el kilómetro 126 se encuentra Saúca, pueblo ubicado en una vaguada, dividido en dos "barrios" situado uno en cada ladera, estando en su parte más baja la iglesia con su magnífica galería porticada románica, que ocupa la fachada y uno de los laterales. Cerca se encuentra el bonito y arreglado lavadero de piedra, con sus grandes pilones, junto al nacimiento de un arroyo de transparentes aguas.

     Tan solo 6 kmts. más adelante por la A-2 llegamos a Alcolea del Pinar, donde destaca la Casa de Piedra, vivienda horadada a pico y pala en el interior de una gran roca maciza, en cuya fachada hay varias placas conmemorativas de las distintas personalidades ilustres que la han visitado. Para no perdérselo.

     Abandonamos la A-2 para meternos de lleno en Sierra Ministra, y hacemos parada en Estriégana donde, además de dar una vuelta por sus tranquilas y arregladas calles, veremos en su parte baja señalizados varios pequeños manaderos que conforman el nacimiento del Río Dulce, aunque posteriormente haremos una aclaración sobre ésto. Poco más abajo se encuentra junto a unos merenderos el lavadero, que tiene la particularidad de estar construido sobre el mismo río, entrando el agua en su curso natural por un extremo de los pilones y saliendo por el otro.

     Seguimos hacia el diminuto pueblo de Jodra del Pinar, que presenta algunas casas de piedra de reciente construcción, y una iglesia con pequeña pero bien conservada galería románica porticada y una espadaña de grueso muro.

     Llegamos ahora a Barbatona, pueblo de buenas casas de piedra rojiza, que tiene una bonita iglesia que alberga una imagen de Nuestra Señora de la Salud, de mucha devoción en la comarca, como lo demuestra la gran cantidad de exvotos que allí dejan los feligreses, y el hecho de estar todo el interior del templo "empapelado" de placas conmemorativas de agradecimiento por favores concedidos. Sencillamente impresionante.

     Volvemos un poco sobre nuestros pasos para coger el desvío que nos lleva a Bujarrabal, pueblo muy renovado, donde veremos una buena colección de casas de piedra de no muy lejana construcción. La fachada de la iglesia tiene un interesante porche con arcos de medio punto.

     En las proximidades de Bujarrabal, junto al Cerro Ministra, nace el Arroyo de la Vega, que se junta en Jodra del Pinar con el cauce de los manaderos del río Dulce que hay en Estriégana, y con el arroyo que nace en Saúca junto al lavadero, formando todos ellos un único caudal bajo el nombre definitivo de río Dulce. Se dice por esta zona que el verdadero nacimiento del Dulce, al menos en época de lluvias, está en Bujarrabal por encontrarse a mayor altura y aportar más agua.

Cubillas del Pinar es nuestra siguiente parada, situado en una fuerte pendiente con bonitas vistas del valle del río Henares. Destaca la pequeña pero bonita galería porticada románica de la iglesia.

     En Guijosa nos sorprenderá su magnífico castillo de planta cuadrada, con altísimos muros y torreones cilíndricos en las esquinas, coronado todo ello con bonitas almenas piramidales, incluso en la imponente Torre del Homenaje, que también presenta balcones con matacán, al igual que en cada uno de los paños. Una preciosidad inesperada por estos lares. El pueblo en sí bien merece un paseo, y la iglesia tiene un bonito porche con columnas de piedra.

     Siguiendo la carretera llegamos a Siguenza, pero solo la atravesamos de refilón (ya entraremos de lleno más adelante) y nos introducimos en el valle del río Henares, aguas arriba, hasta alcanzar Horma, donde destaca la sobria "espadaña-campanario" de la iglesia, cubierta de pináculos. En la plaza hay una alta torre-reloj a la que va adosada el frontón.

     Retrocediendo un poco entramos en Alcuneza, sobre una suave ladera en lo alto del valle. Destacan algunas casas-cueva.

Alcuneza
     Salimos del valle del Henares para llegar a Alboreca, pueblo bien conservado en el que veremos bonitos rincones rústicos: buenas casas de piedra, fuentes, iglesia con porche de entramado de madera y un curioso Vía Crucis en lo alto.

     Olmedillas es una localidad de menor interés, aunque tiene un lavadero con buenos pilones y techo de traviesas de madera.


SALUDOS

EL RURAL

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domingo, 13 de marzo de 2016

EL MONCAYO 2/2

Monasterio de Veruela
     Toca ahora coger el coche de nuevo para seguir recorriendo esta comarca. Nos vamos hasta las cercanías del pueblo de Vera del Moncayo para visitar el Monasterio del Veruela, cisterciense del siglo XII. Nos recibe una entrada fortificada, más ornamental que defensiva, dada su baja altura y sus endebles torreones cilíndricos, pero que forma un bonito conjunto con la torre de la iglesia justo detrás. Una vez dentro disfrutaremos del magnífico claustro gótico y de la sala capitular, que contiene un bello sepulcro policromado.

Claustro del Monasterio
     El monasterio hace ya muchos años que no tiene monjes, y ahora se utiliza para todo tipo de actividades culturales, por eso veremos que la iglesia está habilitada a tal efecto, aunque conserva en el altar una imagen de la Virgen de Veruela, muy parecida a la Virgen del Pilar.

     Cerca del monasterio se encuentra la pequeña localidad de Trasmoz, encalada en la ladera de un cerro coronado por un castillo al que, aun estando en ruina, conviene subir para ver unas espléndidas vistas del Moncayo y de toda la comarca.

Borja
     Nuestra siguiente parada es Borja, el pueblo más grande de la zona junto con Tarazona. Es muy monumental, destacando la colegiata de Santa María, con buenas torres mudéjares; el ayuntamiento, con galería de pequeños arcos en la planta alta (muy propia del mudéjar aragonés); y la Plaza del Mercado, con soportales. Comentar también que varias iglesias, palacetes y conventos convierten el paseo por su casco urbano en un auténtico placer.

     Para concluir nuestra visita a Borja, podemos subir al espectacular espolón rocoso que hay encima del pueblo, con restos de un castillo y buenas vistas.

     A las afueras de Borja se encuentra el Santuario de Misericordia, en un bello entorno de bosque de pinar y buen mirador al mismo tiempo, y en cuyo interior veremos el precioso retablo y altar que alberga la imagen de la Virgen.

Judería de Tarazona
     Cogemos ahora la N-122 sentido Soria para visitar la capital de la comarca: Tarazona. Se trata de un magnífico conjunto monumental que requiere una larga visita, que podemos empezar por su parte baja, donde se sitúa la catedral de Nuestra Señora de la Huerta, con un bello y espectacular cimborrio casi tan alto como la torre-campanario. Su interior es de un gótico precioso, muy ornamentado, con paredes adornadas con abundantes frescos, y por encima del retablo veremos el interior del cimborrio, que presenta abundantes imágenes y frescos.

     En esta zona se encuentra la antigua plaza de toros, convertida hoy en una curiosa corrala circular de viviendas, y también la Plaza de Paco Martínez Soria, con una estatua dedicada al gran actor cómico ya desaparecido, natural de esta villa.

     Antes de subir a la parte vieja, debemos situarnos junto al río Queiles para contemplar la preciosa vista de la judería, encalada en una ladera sobre la que sobresale el Palacio Episcopal y la iglesia de Santa María Magdalena. Después nos adentramos en esta zona conocida como el barrio del Cinto, para disfrutar de sus estrechas calles llenas de pasadizos y sus casas de ladrillo.

Ayuntamiento de Tarazona
     Veremos también gran cantidad de palacios e iglesias que dan más realce aún al casco viejo, aunque vamos a destacar, entre los edificios civiles, el ayuntamiento, cuya fachada habría que colocar entre las más bellas de toda España. La planta baja es de sillería con amplios ventanales protegidos por buenos enrejados; la planta central cuenta con varias balconadas y grandes relieves que representan blasones y seres mitológicos; y la planta alta tiene dos hileras de arcos de medio punto profusamente ornamentados, divididas por un reloj dotado de carillón superior. Pero además, por si fuera poco, entre la planta central y la superior se ubica un friso con un relieve de extremo a extremo del edificio que representa la procesión de coronación de Carlos V. Es para quedarse un buen rato frente a esta fachada empapándose y degustando tanta belleza.

     Abandonamos Tarazona para acabar nuestra ruta dirigiéndonos al cercano pueblo de Los Fayos, situado bajo un espectacular cortado rocoso lleno de cuevas y oquedades, junto al Embalse del Val, a cuya presa podemos subir para contemplar buenas panorámicas.

Los Fayos


     ¡Ay, Moncayo! De ti me despido, mas espero volver a verte pronto.

SALUDOS

EL RURAL


Catedral de Tarazona

Judería de Tarazona

domingo, 6 de marzo de 2016

EL MONCAYO 1/2

Ólvega
     Vamos a hablar hoy del Parque Natural del Moncayo, ubicado en la parte más oriental del Sistema Ibérico, entre las provincias de Zaragoza y Soria, teniendo su mayor cima en el pico del mismo nombre con sus 2.134 metros de altitud. La mayor parte del recorrido la haremos en coche, visitando varios pueblos y monasterios, pero también describiremos una ruta de senderismo consistente en subir hasta la cima de esta conocida montaña. La parte soriana ya la describimos en su momento en los textos dedicados a esta provincia, por lo que solo haremos un breve repaso.

Nacimiento del río Queiles
     Empezamos en la villa de Ólvega, cuyo polígono industrial lleva el nombre del conocido empresario hijo del pueblo Emiliano Revilla. El centro del pueblo bien merece un paseo. En las afueras se encuentra la ermita de Nuestra Señora de Olmacedo, románica, rodeada de verdes prados.

     Seguimos hacia Ágreda, pueblo que conserva varias torres y puertas de su antigua muralla. A partir de aquí empezamos a ganar altura por la carretera que nos lleva a Vozmediano, donde resulta imprescindible visitar el nacimiento del río Queiles, espectacular manantial del que brotan una media de más de mil litros por segundo, situado a solo 500 metros del pueblo por una bonita senda.

San Martín
     Es oportuno decir ahora que la montaña del Moncayo es un gran depósito de agua en su vertiente atlántica, la que da al Duero, pero la mayoría de sus manantiales enfilan la vertiente mediterránea, la que da al Ebro, por lo que hay un dicho popular en esta zona de Soria que reza: "Ay Moncayo, traidor, que robas a Castilla para hacer rico a Aragón".

     Nos adentramos en la provincia de Zaragoza para llegar a San Martín de la Virgen del Moncayo, pueblo en un bonito entorno que hace de perfecto balcón sobre el Moncayo, con unas preciosas vistas de la montaña tanto desde el casco urbano como desde cualquier punto de sus alrededores, especialmente desde un alto en el que hay una cruz sobre un pedestal de piedras.

Subiendo al Moncayo
     Llegados a este punto lo que toca es echarse a andar para subir al Moncayo. Para ello, debemos subir primero en coche desde San Martín siguiendo las indicaciones del Santuario de la Virgen del Moncayo, hasta llegar a un parkin donde se termina el asfalto y hay una barrera. Aquí empezamos la ruta de senderismo consistente en alcanzar esta cima de 2.134 metros, que tiene unos 9 kmts. ida y vuelta por la misma senda, y que incluye algún tramo de fuerte pendiente.

     Desde el parkin hay que seguir la pista de tierra, llaneando, para llegar en menos de un kilómetro al Santuario y albergue. Pasado éste veremos la señal que indica el comienzo de la senda que asciende al Moncayo. Primero vamos subiendo en medio de un pinar, hasta que salimos del bosque para llegar a una zona llana desde la que se divisa la cima. Al otro lado de este llano es cuando viene la parte más complicada de la ascensión, un zig-zag durísimo que nos dejará en la cuerda, la cual cogeremos hacia la derecha para conducirnos ya sin dificultad hasta la cima, en la que nos encontramos un primer vértice geodésico con una imagen de la Virgen del Pilar, y poco después otro de más reciente construcción, habiendo invertido desde el inicio un tiempo de entre hora y media y dos horas.

Cima del Moncayo
     Desde aquí, si el día está claro, las vistas alcanzan la inmensidad: hacia poniente, los Picos de Urbión y la Sierra de la Demanda; hacia el Norte, los Pirineos; hacia el Este, todo el valle del Ebro; y hacia el Sur, el Sistema Central. Más cerca, bajo la montaña, Ólvega, Ágreda, San Martín, Tarazona... Si las condiciones meteorológicas no son muy adversas, éste es un lugar para quedarse bastante tiempo disfrutando de estas increíbles panorámicas.

     Al bajar, el tramo de zig-zag también se hace duro para las rodillas por la gran inclinación, y después ya sin apenas dificultad, seguiremos descendiendo hasta pasar de nuevo por el albergue y el Santuario y acabar en el parkin. ¡Qué rutita más bonita!

SALUDOS

EL RURAL

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Fuente árabe de Ágreda


Muralla con puerta árabe de Agreda

domingo, 24 de enero de 2016

SIERRA DE GATA Y LAS HURDES 4/4

     Tras pasar junto al límite provincial con Salamanca, pero sin abandonar territorio cacereño, nos adentramos en el barranco del río Ladrillar y llegamos a Ríomalo de Arriba, curioso pueblo por su mezcla de casas abandonadas y rehabilitadas, con bonitos tejados de pizarra antigua y en un precioso entorno de montaña y bosque. Destaca también su arreglada piscina natural junto a un puente de piedra con arco de medio punto.
   
     Siguiendo la carretera llegamos a Ladrillar, otro hermoso pueblo encalado en el barranco, rodeado de bosque y montaña. Sus calles son muy empinadas por la orografía del terreno, y su arquitectura es diversa, pero con buenas casas. La iglesia tiene una bonita fachada y espadaña de piedra, material también empleado en el ayuntamiento.

     Cabezo es otro pueblo rodeado de naturaleza desbordante, donde destaca una urbanización de casas-cabaña de piedra que son alojamientos rurales.
   
     Llegamos ahora a Ríomalo de Abajo, localidad muy turística por los abundantes atractivos naturales de su alrededor, pudiéndose hacer cantidad de rutas de senderismo, destacando también su grandísima piscina natural y la desembocadura del río Ladrillar en el Alagón.

     Y para poner el punto y final a nuestro recorrido por Las Hurdes nos vamos a dirigir a uno de los lugares más visitados de esta zona: el Meandro del Melero. En el pueblo está indicada con un cartel la pista forestal, primero asfaltada y luego de tierra, que nos lleva en unos 3 kmts. al mirador desde el que tenemos unas vistas increíbles de este bellísimo meandro que forma el río Alagón en la cola del embalse Gabriel y Galán, el cual divide por aquí las provincias de Cáceres y Salamanca. Forma un ángulo de casi 360 grados, está totalmente rodeado de pinar y montaña y, en función del nivel de las aguas y de la época del año, se forman a veces preciosas playas de hierba en las orillas. Un lugar encantador.


     Y aquí, contemplando estas maravillosas vistas, terminamos nuestro viaje. ¡Cuántos recuerdos...! Me pongo un poco nostágico, pero la satisfacción de lo visto y vivido, y el ponerme a pensar en nuevas aventuras me hacen esbozar una sonrisa.

SALUDOS

EL RURAL


Riomalo de Arriba

Ladrillar


domingo, 17 de enero de 2016

SIERRA DE GATA Y LAS HURDES 3/4

     Nuestra primera parada sería Ovejuela, que está muy cerca de Robledillo a través de la montaña, pero para llegar por carretera hay que dar un rodeo de casi 50 kmts., si bien es verdad que desde esta primera localidad hurdana ya tenemos salida al resto de la comarca.

     Unos 500 mts. antes de llegar a Ovejuela veremos un bonito mirador de piedra de pizarra con merenderos, desde el cual tenemos buena vista panorámica del pueblo y de su bello entorno natural, salpicado de abundantes arroyos, con el agradable sonido del discurrir de sus aguas oyéndose por todas partes. Una vez que entramos en el casco urbano, veremos un antiguo molino rehabilitado junto al río Ovejuela, y accedemos a la plaza, desde la que nos introducimos en sus estrechas y empinadas callejuelas, algunas con bonitas casas de piedra y otras con viviendas totalmente encaladas, de un blanco impoluto.
   
     Por los alrededores del pueblo hay infinidad de hermosas sendas para pasear por ellas y disfrutar del entorno, pero vamos a destacar la que nos lleva a la cascada de "El Choritero", situada a 2 kmts., y que no presenta apenas dificultad. Parte junto a la iglesia, entre huertas y frutales, y al poco de salir del pueblo pasa por una piscina natural, muy bien arreglada, donde se cruza el río para seguir la senda que, sin pérdida alguna, acabará en este salto de agua de varias decenas de metros de altura, más espectacular cuanto más caudal tenga, que derrama sus aguas en una preciosa poza de aguas transparentes, entre musgo y vegetación diversa. Un lugar para hacer una larga pausa, antes de regresar por el mismo camino.
   
     Desde Ovejuela nos adentramos de lleno en Las Hurdes, pasamos por Pinofranqueado, Caminomorisco y Nuñomoral, tres de las cuatro localidades que ejercen de partido judicial en la comarca, acogiendo administrativamente cada una de ellas a gran cantidad de pequeños pueblecillos.

     Uno de éstos, perteneciente a Nuñomoral, es nuestra siguiente parada: El Gasco. Se encuentra situado en la garganta que forma el río Malvellido, y la entrada al pueblo nos recibe con varios restaurantes y un enorme pilón donde todavía sacian su sed los burros que aún se utilizan por estas tierras para las labores campestres. Subiendo hacia la parte alta nos encontramos con el Centro de Recepción de Visitantes, antigua casa rehabilitada de arquitectura hurdana que podemos visitar por dentro.
   
     Una vez visto el casco urbano, podemos hacer una corta ruta de senderismo de 1,5 kmts. hasta la cascada de "La Miancera", sin más dificultad que la pendiente algo pronunciada en su último tramo. La senda está señalizada y parte del centro del pueblo, discurriendo primero por la arreglada orilla del río Malvellido, donde tenemos bonitas vistas de las casas casi colgando sobre el barranco, para luego ascender remontando las aguas del Arroyo de la Miancera, afluente de aquél, hasta llegar a este espectacular salto de agua que se descuelga por un paredón rocoso casi vertical de 100 mts. de altura.
   
     Comentar también que cerca del pueblo se encuentra el Volcán de El Gasco, a cuyo cráter se puede ascender por otra ruta de senderismo de mayor dificultad.

     Aquí en El Gasco la carretera termina, por lo que, para seguir nuestro recorrido por Las Hurdes, debemos regresar a Nuñomoral, lo que nos permitirá ver una preciosa panorámica de la pequeña localidad de Fragosa que no tuvimos al pasar en sentido contrario.
   
     Desde Nuñomoral tenemos salida hacia Casares de las Hurdes, la otra población que ejerce de partido judicial en la comarca, donde hacemos parada para recorrer su bonito casco urbano, de arquitectura diversa pero bien cuidada y calles empedradas con regateras. El ayuntamiento es muy llamativo por sus grandes dimensiones y su belleza, con blanca fachada y largo soportal adornado por siete arcos de medio punto. La iglesia tiene una bonita espadaña de piedra cubierta de plantas, separada del edificio principal. Desde la parte alta del pueblo tenemos buenas vistas de las altísimas montañas que lo rodean.

SALUDOS

EL RURAL
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Ovejuela

Alrededores de Ovejuela

El Gasco

Casares de las Hurdes


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